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2018
02-06

美国宇航局发送航天器使命彗星哈特利2


美国国家航空航天局已批准2010年10月11日彗星哈特利2 flyby EPOXI任务的重新定位。哈特利2被选为EPOXI的目的地后,最初的目标,彗星Boethin,无法找到。科学家理论化彗星Boethin可能已经分裂成很小的碎片用于检测。

EPOXI的使命融合了两项引人注目的科学研究 - “太阳系外行星观测与特征描述”和“深度撞击扩展研究”。这两项调查将使用深冲击航天器进行。

除了调查哈特利2号彗星之外,2008年1月下旬,太空船将把两个望远镜中较大的望远镜指向附近的外太阳系行星系统,以观察我们太阳系以外发现的几个行星系统。它将研究巨型行星的物理特性,寻找三个地球质量小的环,卫星和行星。它也将把地球视为一个外太阳系行星,提供可能成为表征这些行星类型标准的数据。 EPOXI美国宇航局戈达德太空飞行中心(Greenbelt,Md)的副主要研究员Drake Deming说:“寻找外太阳系行星系统是我们这个时代最有趣的探索之一。我们有可能发现新的甚至分析他们发出的光,也许会发现他们拥有的是什么样的气氛。“

这个任务距离小半英里宽的彗星最近的距离将是620英里。该航天器将使用同一套两台科学仪器 - “深度撞击”(Deep Impact)太空船在其主要任务期间使用的一套科学仪器,以在2005年7月指导撞击者进入彗星Tempel 1。

如果EPOXI对Hartley 2的观测显示它与其他彗星据观察,这一类新的彗星将首次被定义。如果彗星具有不同的特征,就会加深彗星多样性的奥秘。美国宇航局喷气推进实验室EPOXI项目经理Tom Duxbury说:“当Boethin彗星找不到的时候,我们去了我们的后备,这有点儿有趣,但距离路上还有两年的时间。

JPL的飞行控制员于11月1日开始将EPOXI指向Hartley 2号。他们命令飞船执行三分钟的火箭燃烧,改变飞船的速度。 EPOXI的新轨道为2007年12月31日的第一颗地球飞行器奠定了基础。这将使飞船进入轨道“保持模式”,直到2010年彗星Hartley 2的最佳相遇。

“Hartley 2科学上与彗星Boethin一样有趣,因为它们都具有相对较小的活性核,“马里兰大学帕克西分校(EPOXI)的首席研究员Michael A'Hearn说。

利用现有的“深度撞击”太空船,EPOXI的低廉任务成本达到4000万美元。

JPL为华盛顿NASA科学任务局管理EPOXI。这个太空船是由Ball Aerospace& Technologies Corp.,Boulder,Colo。

欲了解有关EPOXI的更多信息,请访问:

http://www.nasa.gov/epoxi